!
20210430 Austin Luke.jpg
30 april 2021

Yoast United naar de finale

Door Vincent Decates & Toon Hendriks

BEMMEL - Yoast United heeft zich als debutant in de Dutch Basketball League geplaatst voor de finale van de DBL Cup 2021. Aan de hand van een weergaloze Austin Luke (52 punten, 10 driepunters, 8 rebounds, 8 assists en 4 steals) leek Yoast United de wedstrijd in de reguliere speeltijd naar Bemmel toe te trekken. Landstede Hammers wist er nog een verlenging uit te slepen door een drietje van Jhonathan Dunn en een blok van Kevin Bleeker. In de verlenging heerste er maar één ploeg en dat was Yoast United. Via 110-99 gaan de Bemmelnaren naar de eindstrijd.

Yoast pakte woensdag een verrassende overwinning tegen Donar in de kwartfinale en in deze halve finale hoopt Yoast United hun dertiende slachtoffer op rij te maken. De tegenstander, Landstede Hammers, is zeker niet van plan om dit eenvoudig te laten gebeuren. De Zwollenaren wonnen in de vorige ronde eenvoudig van The Hague Royals. Daarnaast was in de vorige ontmoeting tussen beide ploegen het krachtsverschil -met name in de bucket- duidelijk in het voordeel van Zwolle. Een aderlating voor de bezoekers is echter het ontbreken van Ralf de Pagter, die de vorige keer een van de sterkhouders aan Zwolse zijde was.

Bij Bemmel laat Keime Helfrich gelijk zien het vizier op scherp te hebben staan. Hij neemt de eerste vier punten op zijn rekening. Aan de andere kant van het veld zoekt Landstede gelijk naar de succesformule van de vorige keer: de score inside. Aanvallend wordt meermaals van dichtbij de ring gezocht, waarin onder andere Noah Dahlman en Jozo Rados slagen. Dan schakelen de Bemmelnaren zoals zo vaak weer over naar hun grote wapen: het afstandsschot. Zowel Kaleb Warner als Luke raken er allebei één, waardoor de voorsprong naar vijf punten wordt gebracht. Dat verschil is ook aan het einde van het kwart zichtbaar: 24-19.

De scoringsdrang van het eerste kwart lijkt daarna echter verdwenen. Op een score van Mike Schilder en een driepunter van Jesse Markusse na, wil de bal minuten lang niet door de ring. De intensiteit is er echter niet minder om. Zowel op de dribbel als onder het bord worden verhitte duels uitgevochten. Het is uiteindelijk Schilder die namens de bezoekers de droogte verbreekt met een driepunter, waarna coach Matthew Otten gelijk de time-out in vlucht. Toch duurt het ook na de spelonderbreking een tijdje voor er weer gescoord wordt. Dankzij rake afstandsbommetjes van Kayel Locke en Dunn kan Landstede vervolgens de voorsprong naar zich toe trekken. Als Dahlman het verschil vervolgens naar vijf tilt (29-34), besluit coach Otten zijn mannen nogmaals toe te spreken. Na de onderbreking scoort Luke een driepunter en een lay-up, waarna coach Herman van den Belt op zijn beurt een time-out aanvraagt. Een goede zet: de Zwollenaren lopen gelijk uit aan de hand van Dunn, die in korte tijd zes punten (11 in dit kwart) maakt. Het is echter -zoals vaker in het seizoen- aan Luke te danken dat de voorsprong minimaal blijft. De Amerikaanse spelverdeler bepaalt de ruststand met twee knappe afstandsschoten op 40-42.

Luke gaat na de rust meteen verder waar hij was gebleven: dankzij zijn sterke drives kunnen de Zwollenaren niet ver uitlopen. Dunn en Dahlman breiden de voorsprong vervolgens weer iets verder uit, naar zes punten. Maar dan staat Luke op. Hij raakt meteen een driepunter om de achterstand van Yoast te verkleinen, waarna Helfrich met een and-1 de stand weer gelijk trekt op 52-52. De rest van het kwart draait maar om één ding: Luke. Hij gooit de ene na de andere driepunter door de ring en brengt zijn totaal daarmee halverwege het derde kwart al op 32 punten. Met 58-52 op het scorebord vlucht Landstede in een time-out. Maar ook daarna voert de Gelderse ploeg vooral de boventoon. Zwolle speelt slordig en komt al snel in foutenlast. Als de guard van Yoast, na eerst weer gescoord te hebben, vervolgens naar de kant wordt gehaald, weet Zwolle weer in te lopen. Inside pakken vooral Dahlman en Rados enkele rebounds, waarbij die laatste ook enkele lastige ballen weet te raken. De voorsprong wordt teruggebracht naar drie punten. Aan het einde van het kwart loopt Yoast toch weer uit dankzij scores van Luke en Andres Ibarguen. Het derde bedrijf eindigt in 68-61.

In het slotstuk opent Nigel van Oostrum namens de Zwollenaren de score. Het antwoord van Helfrich volgt snel in de vorm van een afstandsschot, dat op zijn beurt weer beantwoord wordt met een driepunter van Locke. Het verschil komt vervolgens op tien punten in het voordeel van Yoast uit. Maar wederom niet voor lang: Locke en Dahlman brengen de voorsprong daarna weer terug. De rest van het kwart gaat in een sneltreinvaart. De driepunters vliegen aan beide kanten met speels gemak door de ring, waarbij de voorsprong van Bemmel steeds minimaal blijft. Ook onder het bord gaat het eenvoudig: Rados scoort weer namens Zwolle, Ibarguen namens Yoast. Met nog 24 seconden op de wedstrijdklok is het Dunn die een driepunter raakt en daarmee Zwolle dichtbij brengt met 88-87. Twee rake vrije worpen van Luke zorgen er vervolgens voor dat Bemmel al even mag proeven van de finale. Maar zo ver komt het nog niet. Dankzij wederom een knappe driepunter van Dunn komt de stand gelijk op 90-90. Een laatste actie van Luke wordt vervolgens afgeblokt door Bleeker, waarna er overtime gespeeld gaat worden voor de finaleplek.

De verlenging begint letterlijk puntje voor puntje. Luke raakt vanaf de vrije worplijn, waarna Dahlman de voorsprong terugpakt voor Zwolle. Ibarguen zet Bemmel dan weer op voorsprong dankzij twee rake vrije worpen. Vervolgens gaat het lopen aan Betuwse zijde: Jett Speelman raakt een schotje, waarna hij ook tweemaal vanaf de vrije worplijn succesvol is. Dankzij één vrije worp van Dunn en een sterke aanvallende rebound met score van Rados komt de spanning nog even terug: 97-95. Maar vanaf dat moment is Yoast, met Luke voorop, heer en meester. De guard raakt zijn tiende drietje van de wedstrijd, om even later Ibarguen vrij te spelen onder de ring. Als Rados even later een technische fout krijgt en met zijn vijfde fout naar de kant moet, is het verzet definitief gebroken. Zwolle probeert iets te forceren, maar slaagt daar niet in. Yoast kan vanaf de vrije worplijn de voorsprong nog vergroten naar 110-99. Het bekersprookje leeft voort in de Betuwe met dank aan de 52 punten van Luke. De Bemmelnaren mogen zich op gaan maken voor de bekerfinale tegen Basketbal Academie Limburg.